卫星发现中国在南沙群岛修建军用飞机跑道

CNES, Distribution Airbus DS, via IHS

空中客车提供的卫星图片对比了永暑礁施工前后的样子。

CNES, DISTRIBUTION AIRBUS DS, VIA IHS

北京——周四公开的卫星图片显示,中国正在南海争议海域的一个岛上建造跑道,建成后可以起降军用飞机。

卫星图片于上月拍摄,显示了永暑礁上的第一段跑道,仿佛是一条灰色绸带。永暑礁是斯普拉特利群岛(南沙群岛)的一部分。至少还有三个国家声称对这片群岛拥有主权。跑道的附近正在施工,修建供飞机滑行、停靠的停机坪。

跑道估计将有约1万英尺长,足供战斗机和侦察机使用,罗德岛海军战争学院战略研究教授彼得·达顿说,这代表着中美在南海竞争中的一个转折。

“这是一个重大战略事件,”达顿说。“要有制海权,先要有制空权。”

分析人士曾估计中国会计划在永暑礁上建跑道,但3月23日拍摄的卫星图片是证明中国的确在这么做的第一个确实证据。图片由空中客车公司拍摄,周四由《简氏防务周刊》发表。

达顿说,假以时日,中国可能还会建造雷达和导弹系统。这样,周边较小的国家比如菲律宾(美国的盟国)和越南补给它们的小规模军事据点的时候,中国就有能力实施威慑。菲律宾和越南也对南沙群岛有主权主张。

他说,从更大意义上看,中国如有能力利用永暑礁起降战斗机和侦察机,这将极大扩大中国与美国在南海竞争的范围。

过去15年在南海北部海域,中国与美国在海上和空中多次紧张遭遇。第一次是2011年,一架美国EP-3侦察机和一架中国战斗机险些相撞。南沙群岛距离中国最南端的海南岛约1000英里,这里最近出现的设施让两国今后在更广大的范围内有可能发生危险遭遇,达顿说。

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